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L'attuale sede del Sovrano Militare Ordine di Malta in Venezia proviene da un palazzo che era dei Templari, e in seguito alla confisca dei loro beni fu assegnato alla «Religione degli Ospedalieri di San Giovanni». Troviamo la prima notizia dell'insediamento dei Templari a Venezia in un atto di donazione fatta il 9 novembre 1187 da Gerardo, Arcivescovo di Ravenna, di alcuni terreni siti in Venezia in località Fossaputrida, affinché vi costruissero uno spedale e una chiesa; si ha motivo di ritenere che la casa e la chiesa di San Giovanni del Tempio trasferite dopo la soppressione dei Templari ai Cavalieri di San Giovanni di Gerusalemme, fossero quelle dove ha ora sede il Gran Priorato di Lombardia e Venezia. La Fossaputrida sarebbe il territorio di San Giovanni in Bragora, attuale parrocchia in Venezia.

Nel 1313 il Cavaliere frà Nicola da Parma, priore di Venezia dell'Ordine dei Cavalieri di San Giovanni di Gerusalemme, accompagnato dal Cavaliere fra' Bonaccorso Trevisan, si presentava al doge Soranzo per chiedere che i beni già appartenuti ai Templari fossero riconosciuti proprietà dei Giovanniti. La domanda fu accolta ed essi acquisirono, come si è detto, i conventi e le chiese di San Giovanni del Tempio (dette anche dei Furlani perché in quei pressi abitavano numerosi cittadini provenienti dal Friuli) e di Santa Maria in Broglio (o Brolo).


Planimetria del complesso della sede Gran Priorale (da un cabreo del 1766)
Planimetria

Ma già prima che pervenissero all'Ordine i beni dei Templari si ha notizia dell'esistenza a Venezia di un Priorato. Infatti, come risulta da un atto del 19 settembre 1263, in quel periodo era Priore fra' Engheramo da Gragnana, al quale successe fra' Guglielmo Bolgaroni.
La piu' antica raffigurazione del Priorato, ci è data dalla famosa pianta di Venezia delineata da Jacopo de' Barbari nell'anno 1500. Nella xilografia di questo artista, diligente e fedele nel riprodurre la realtà, si vedono disegnati la chiesa e il convento di San Giovanni del Tempio, poi di Malta, nell'aspetto planimetrico e volumetrico che conservano tutt'ora. Infatti, molteplici restauri succedutisi in varie epoche hanno certamente mutato l'aspetto degli edifici, ma non la loro struttura fondamentale.

Perduta Malta nel 1798, ebbe inizio per l'Ordine un periodo molto triste della sua storia. Il Gran Priorato di Venezia, in esecuzione al decreto di Napoleone in data 30 aprile 1806, venne soppresso e i suoi beni divennero proprietà demaniale. Il Commendatore fra' Fulvio Alfonso Rangone, che era in quel tempo Ricevitore e Luogotenente del Gran Priore fra' Giovanni Battista Altieri, dovette consegnare gli edifici al demanio.

Il Luogotenente di Gran Maestro dell'Ordine fra' Carlo Candida, eletto nel 1834, si adoperò energicamente presso la Santa Sede e altri governi ed ottenne la restituzione di molti beni. Nel 1839 furono ricostituiti gli antichi Gran Priorati di Lombardia e di Venezia in un unico Gran Priorato di Lombardia e Venezia, con giurisdizione anche nei territori di Parma, Modena e Lucca, con sede in Venezia, e Ferdinando I Imperatore d'Austria, con patente in data 5 gennaio 1841, restituì ai Cavalieri Gerosolimitani la chiesa di San Giovanni del Tempio, il palazzo priorale e il terreno adibito ad orto.

 

Stemmi nel chiostro

Stemmi dipinti
nel chiostro del Gran Priorato

 

La restaurata sede del Gran Priorato di Lombardia e Venezia fu inaugurata solennemente il 24 giugno 1843, con l'intervento del Gran Priore fra' Giovanni Antonio Cappellari della Colomba (nipote di Papa Gregorio XVI), del Bali' fra' Federico Arciduca d'Austria. Quest'ultimo doveva poi morire a Venezia nel 1847, e trovar sepoltura nel 1854 nella chiesa priorale in una tomba progettata dallo Zandomeneghi, con iscrizione di Emanuele Cicogna.

Nel 2012 sono cominciati dei radicali lavori di restauro, atti a risanare il palazzo del Gran Priorato e la Chiesa, che avevano subìto danni notevoli a causa delle alluvioni e delle frequenti alte maree che in questi ultimi anni hanno colpito Venezia. La Chiesa ed il chiostro sono stati ultimati ed inaugurati il 24 maggio 2014.

 

Priori di Venezia, di Lombardia, Gran Priori di Lombardia e Venezia

1260 - fra' Ennerico, Priore di Venezia.
1263 - fra' Erroghesiano, Priore di Venezia.
1263 - fra' Engherano da Gragnana, di Roma, Priore di Lombardia e Venezia.
1296 - fra' Guglielmo Bolgaroni, Priore di Venezia.
1312 - fra' Nicolò da Parma, Priore di Venezia.
1316 - fra' Leonardo Tiberti di Città di Castello, Priore di Venezia.
1322 - fra' Giovanni di Melengrat, Priore di Venezia.
1326 - fra' Napoleone Tiberti, di Città di Castello, Priore di Venezia.
1330 - fra' Fiorino Revezoli, di Asti, Priore di Lombardia.
1344 - fra' Giovanni di Brandra', Priore di Lombardia.
1356 - fra' Federico Piossasco d'Airasca, Priore di Lombardia.
1365 - fra' Giovanni Valperga di Rivara, piemontese, Priore di Venezia.
1370 - fra' Daniele del Carretto, Priore di Lombardia.
1373 - fra' Palamede de Giovanni, di Messina, Priore di Venezia.
1382 - fra' Lodovico Valperga di Rivara, piemontese, Priore di Lombardia.
1389 - fra' Carlo Scrinzari, di Napoli,Priore di Venezia.
1395 - fra' Simone Visdomini, di Montecchio di Parma, Priore di Venezia.
1398 - fra' Giovanni Ripa, di Torino, Priore di Venezia.
1399 - fra' Nicolò Orsini, di Roma, Priore di Venezia.
1409 - fra' Filippo della Lengueglia, di Savona, Priore di Lombardia.
1427 - fra' Antonio Morosini, di Venezia, Priore di Venezia.
1427 - fra' Michele Fernandi, Priore di Lombardia.
1430 - fra' Ranieri Malavolti, di Siena, Priore di Venezia.
1432 - fra' Angelo Marcello, di Venezia, Priore di Venezia.
1434 - fra' Roberto Diana, di Chieri, Priore di Venezia.
1434 - fra' Fantino Querini, di Venezia, Priore di Venezia.
1435 - fra' Giorgio Piossasco, piemontese, Priore di Lombardia.
1446 - fra' Giorgio Valpergha, piemontese, Priore di Lombardia.
1446 - fra' Lorenzo Marcello, di Venezia, Priore di Venezia.
1462 - fra' Giorgio della Volpaja, di Siena, Priore di Lombardia.
1464 - fra' Giovanni Diedo, di Venezia, Priore di Venezia.
1469 - fra' Nicolò Corogna, Priore di Venezia.
1476 - fra' Bertuccio Contarini, di Venezia, Priore di Venezia.
1480 - fra' Merlo Piossasco, piemontese, Priore di Lombardia.
1490 - fra' Sebastiano Michiel, di Venezia, Priore di Venezia.
1498 - fra' Lodovico Piossasco, piemontese, Priore di Lombardia.
1500 - fra' Francesco della Rovere, di Savona, Priore di Lombardia.
1502 - fra' Francesco della Torre, di Lodi, Priore di Lombardia.
1502 - fra' Ercole Piossasco di Non, piemontese, Priore di Lombardia.
1504 - fra' Giorgio Aimari, di Villafranca, Priore di Venezia.
1504 - fra' Costanzo Operti, di Fossano, Priore di Lombardia.
1513 - fra' Bernardino Piossasco d'Airasca, piemontese, Priore di Lombardia.
1529 - fra' Muzio Costanzo, di Napoli, Priore di Lombardia e Venezia.
1537 - fra' Alessandro Sforza, Priore di Lombardia.
1537 - fra' Paolo Simeoni, di Chieri, Priore di Lombardia.
1540 - fra' Ranuccio Farnese, di Parma, Priore di Venezia.
1546 - fra' Carlo Sforza, di Roma, Priore di Lombardia.
1565 - fra' Pietro Giustinian, di Venezia, Priore di Venezia.
1565 - fra' Lodovico Broglia, di Chieri, Priore di Venezia.
1570 - fra' Alessandro Farnese, di Parma, Priore di Venezia.
1572 - fra' Uberto Solaro, di Torino, Priore di Lombardia.
1581 - fra' Girolamo Gravina, di Catania, Priore di Lombardia.
1586 - fra' Lodovico Tana, di Chieri, Priore di Lombardia.
1591 - fra' Isnardo Sammartino, piemontese, Priore di Lombardia.
1594 - fra' Ascanio Colonna, di Roma, Priore di Venezia.
1605 - fra' Girolamo Alliata, di Pisa, Priore di Lombardia.
1606 - fra' Giuseppe De Guevara, di Siracusa, Priore di Lombardia.
1610 - fra' Fabrizio Sforza Colonna, di Roma, Priore di Venezia.
1625 - fra' Nicolò Cavaretta, di Trapani, Priore di Venezia.
1626 - fra' Cataliano Casati, di Milano, Priore di Lombardia.
1630 - fra' Antonio Maria della Ciaja, di Siena, Priore di Lombardia.
1634 - fra' Cesare Cotogno, di Napoli, Priore di Lombardia.
1637 - fra' Lodovico Melzi, di Milano, Priore di Lombardia.
1638 - fra' Grillo Accarigi di Siena, Priore di Venezia.
1639 - fra' Adriano Alliata di Pisa, Priore di Venezia.
1640 - fra' Giobatta Croce Lampugnani, di Milano, Priore di Venezia.
1648 - fra' Fiorino Borso, di Treviso, Priore di Venezia.
1654 - fra' Giovanni Diodati, di Lucca, Priore di Venezia.
1660 - fra' Agostino Forzadura, di Padova, Priore di Lombardia.
1662 - fra' Bonifacio Aiazza, di Vercelli, Priore di Lombardia.
1673 - fra' Giovanni Minutillo, di Napoli, Priore di Lombardia.
1676 - fra' Tommaso di Gregorio, di Messina, Priore di Venezia.
1677 - fra' Paolo Raffaele Spinola, di Genova, Priore di Lombardia.
1678 - fra' Guglielmo Balbiano, di Chieri, Priore di Venezia.
1685 - fra' Stefano Lomellini, di Genova, Priore di Venezia.
1692 - fra' Giovanni Caravita, di Napoli, Priore di Lombardia.
1699 - fra' Marcello Sacchetti, di Firenze, Priore di Lombardia.
1699 - fra' Roberto Solaro di Govone, di Torino, Gran Priore di Venezia.
1706 - fra' Alviano Spada di Roma, Gran Priore di Venezia.
1706 - fra' Maurizio Antonio Solaro, di Torino, Gran Priore di Lombardia.
1711 - fra' Cristoforo Balbiano, di Lucca, Gran Priore di Venezia.
1721 - fra' Roberto Solaro, di Torino, Gran Priore di Lombardia.
1725 - fra' Pietro Platamone, di Siracusa, Gran Priore di Venezia.
1731 - fra' Giobatta Santini, di Lucca, Gran Priore di Venezia.
1736 - fra' Angelo Felice Cacherano d'Osasco, piemontese, Gran Priore di Lombardia.
1741 - fra' Francesco Saverio Marulli, di Napoli, Gran Priore di Venezia.
1748 - fra' Antonio Maurizio Solaro, di Torino, Gran Priore di Lombardia.
1751 - fra' Antonio dal Pezzo, di Napoli, Gran Priore di Venezia.
1759 - fra' Giuseppe Solaro della Chiusa, piemontese, Gran Priore di Venezia.
1762 - Marco Antonio Gori Pannilini, di Siena, Gran Priore di Lombardia.
1765 - fra' Gio. Batta d'Afflitto, di Napoli, Gran Priore di Lombardia.
1770 - fra' Francesco Boccadiferro di Bologna, Gran Priore di Venezia.
1778 - fra' Francesco Maria Rosselmini, di Pisa, Gran Priore di Lombardia.
1779 - fra' Antonio de Spruches, di Messina, Gran Priore di Lombardia.
1780 - fra' Francesco Paternò Castello, di Catania, Gran Priore di Lombardia.
1791 - fra' Giobatta Altieri, di Roma, Gran Priore di Venezia.
1793 - fra' Filippo Giulio Pinto, di Napoli, Gran Priore di Lombardia.
1839 - fra' Gio.Antonio Cappellari della Colomba, di Belluno, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1870 - fra' Pietro Alvise Mocenigo, di Venezia, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1876 - fra' Cesare Antonio Altan di Pordenone, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1884 - fra' Guido Sommi Picenardi, di Cremona, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1915 - fra' Antonino Casati, di Piacenza, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1923 - fra' Lorenzo Cusani Visconti Botta Adorno, di Milano, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1925 - fra' Carlo Torrigiani, di Firenze, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1931 - fra' Luigi del Drago, di Roma, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1937 - fra' Alessandro da Porto, di Vicenza, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1958 - fra' Nicola Galleani d'Agliano, di Genova, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1969 - fra' Luigi Rolandi Ricci del Carretto, di Albenga, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1977 - fra' Luigi Boschi, di Bologna, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1980 - fra' Marco Celio Passi, di Venezia, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1984 - fra' Gherardo Hercolani Fava Simonetti, di Bologna, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1994 - fra' Giacomo Dalla Torre Del Tempio di Sanguinetto, di Roma, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
1999 - fra' Roggero Caccia Dominioni, di Milano, Gran Priore di Lombardia e Venezia.
2013 - fra' Silvio Goffredo Martelli, di Genova, Gran Priore di Lombardia e Venezia